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じゃが芋の葉で家ができる

 代表の予想どおり、今日、じゃが芋の芽が顔を出した。種芋を植えたのが3月12日だからほぼ2週間。本日芽が出たのは3つだが、植えたところすべてで土が割れているから40数個全部が芽を出してくれるだろう。順調だ。

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 小さい体で大岩のような土の塊を押し上げるのは人間だったら背筋力1トンくらいだろう。大したもんだ。

 この植物の強さの源は何なのか?その部分に着目した研究者がいるんだね。そして、セルロースナノファイバーという物質を突き止めた。これは植物繊維の最小単位の物質なんだが、驚くなかれ鉄よりも強度が高い。ほぼ5倍。この特性があったから植物は体の何千倍もの重さの土を持ち上げたり押しのけたり、数十メートルの高さまで伸びたりということができたわけだね。

 現在はセルロースナノファイバーを様々な材料に混ぜて強度を上げる研究段階に入っているんだが、もしかしたら近い将来、畑で家や自動車を製造する時代が来るのかもしれない。畑には色んな可能性が眠っている。

 
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