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今日は大学祭

 大学というと、キャンバスの広い芝生に学生たちが座って話をしている風景などを想像するが、農大というのはまったくそういう部分がなくて、忙しいというか、余裕がないところだ。学生数が少ないこともあるが、学祭も楽しむ余裕がない。学生は分単位のスケジュールに従ってひたすら準備し販売し運営し片付けるだけの一日なんだが、しかし、そういうことを黙々とこなしていく若い農大生たちの能力と体力は素晴らしいと思った。

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 野菜販売担当の代表も、朝6時半に大学に行って自分の研究のデータを測定してから祭モードに突入。山のような有機野菜を売ったよ。2時間で完売。疲れたが、疲労を上回る充実感があった。

 明日は当番だし、来週は通常の授業や作業に加えて朝霞市のフェスティバル用で販売するための野菜を揃えないといけない。それが終わると12月上旬の試験のための勉強、研究のまとめと、切れ目なく戦闘モードが続く。農大は面白いけど余裕がない。

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明日は大学祭

 明日は大学祭だ。一般の大学とは違い野菜を販売するのがメイン。学生は収穫と準備でたいへんなんだが、この日も遅くまで作業に追われた。

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 代表も老体に鞭打って頑張る。幸い天気は良くなりそうだ。

卒業まで

 桜の花が咲く季節になり、いよいよ代表も農大を卒業する時を迎えた。

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 長いようで短い、短いようで長い、充実した一年だった。一年間頑張って勉強した代表は、農学と機械工学と電気工学と建築と土木とITとを融合した、いわば農工学とも言うべき学問(代表が勝手に作った分野)と技術とを体得した唯一無二の人間になった。農具や農業機械、有機肥料とその資材、作業や施設のありたき基準、作物の品質向上のためのノウハウ等について、高いレベルで考え、実施できる農業者は世界で代表だけだと思う。

 というのはもちろん冗談だ。桜の花は通学路にある季節外れに実際に咲いた桜で(たいへん美しい)、農工学体系化云々はいつも代表の頭から離れない妄想(とっても難しい)だ。しかし、来年春の本当の卒業の時にはそうなっていられたらいいなーと思っている。それにしても、時間が足りない。あと5ヶ月しかない。

今日は何の日?

 朝、「お父さん、今日ケーキ買って来て!」と家内が言った。「えっ!?なんで?」と聞くと、右手の人差し指を立てて前後に振りながら「今日は結婚記念日でしょ!忘れたの!?」と怒られた。しまった、今年も忘れた。忘れないようにわざわざ11月3日に入籍したのに(笑)。もう連れ添って30年になった。

 夕餉には代表が買って来たフルーツロールケーキと、代表をあてにできないと見切った家内が手配したショートケーキと、長女が作ったプルーンのクッキーと3つのお祝いが並んだ。

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 最初は家内と二人。そこに長女が生まれて三人になって、次女と息子が加わって五人になって、今また次女と息子が家を出て三人になった。長女が生まれた時の喜びは今でも忘れられない。あっという間の30年だったが楽しく幸せだった。

 この幸せがずっと続くように、来年は忘れないようにしないといけない。

夕餉

 仕事が休みの日は必ずどこかに遊びに行ってしまう長女だが、今日は珍しく家にいたからびっくりした。その上、スイートポテトを作ってくれたというので二回びっくりした。代表が作ったサツマイモで。

 だから今宵の食卓には長女のスイートポテトと家内の料理と、代表が農大の食品加工実習で作ったまんじゅうとが仲良く並んで賑やかになった。

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 どれも美味しかったが、可愛さではスイートポテトのハリネズミが一番だった。

歯磨きは一日一回

 動けるのはせいぜい70までだろうと思って、その間を無駄無く濃く生きたいから、自分の世界しか見ていない。時間の無駄だと思うことは一つもしたくない。どうでもいい話には加わらず、我慢が必要な付き合いには関わらない。馬鹿々々しい情報には一切耳を傾けない。嫌なことは見ることも聞くこともしない。同じ失敗を繰り返すのは悔しい。歯磨きする時間さえ惜しい。体は社会にあるものの心は無関心。いつもあらぬ方にある。

 しかしながらいつも気分は最高だ。心の中は豊か。ああしたいこうしたいという妄想で満たされ、妄想を実現するための苦労は苦労とも思わない。幾日だろうが泥にまみれて作業するのも厭わないし、砂の粒を100万個数えるのだって平気だ。人は代表を変人と見ていると思う。付き合いの悪い奴だと思われているだろう。どう見られたってかまわない。自分の人生だし。色んな人生があるだろうが、ハモったり同じさえずりを続けるような生き方は代表には合わない。

 少し冷えて来たので、まだ畑にあるサツマイモが腐ってしまう前にと思って掘ったら、ついにチャンピオン登場。3.2㎏もあった。他のサツマイモも大きい方だろう。

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 土の方も豊かになって来たんだと思うが、このよくわからないメカニズムをどうしても明らかにしたい。たとえ変人と呼ばれようとも。

でか!

 今日も朝から半日畑にいた。畑は仕事は楽しいね。

 毎年サツマイモを植えているが、理由はイモを収穫するというよりも葉茎や芽を食べるためだ。葉茎や芽を炒めるとシャキシャキしてさっぱり味で美味しい。

 ところが、今年は一回も食べることができなかった。忙しくて収穫する余裕が無かった。苗を植えたまま、たまーに除草したくらいでツル返しもできなかったのに、こんなに大きくなっていたよ。スコップくらいある。

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 畑は仕事は楽しいね。また忙しくなるのでしばらく畑に来れなくなるが、今度来た時は里芋の収穫だ。

一ヶ月ぶりの畑は景色が違った

 便りもせず、長く帰らなかった故郷に向かう時の気持ちというのは、きっとこんなだろうと思う。親は、親戚のおじちゃんおばちゃんは元気でいるだろうか。可愛い妹はもう嫁いだだろうか。古びた家は倒れていないか・・・。

 しばらく行けなかった畑に向かう時の代表の心境もまた同じだ。野菜は、葡萄やプラムの木は虫にやられてはいないだろうか?可愛い里芋は無事だろうか?古びた支柱は傾いていないか?足どりは重い。

 前回、最後に畑に行ったのが9月17日。16日、17日と2日間除草に追われた。次の週末は当番と雨天。またその次も当番と雨天で、10月6、7、8日は川内村に行って、その次の土曜日は激しい筋肉痛(前日の野球部の練習で)で一日動けず日曜は雨。結局、久しぶりも久しぶり、ようやく畑に行けたのは今日10月20日の夕方になった。えーと、ほぼひと月ぶりだ。これでは何が起きてもおかしくない。畑ってそういうものだから。

 一ヶ月前とは景色が違った。風除けのネットがバランバランに千切れてしまっていた。

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 いや~参ったアル。そんなに強い風吹いたっけ?支柱が何本か倒れてしまっている。

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 倒れたというより「折れた」だね。いずれ腐るからと考えて、鉄パイプに樹脂被せてあるもので補強したつもりなんだが、しょせん安物で薄い板だから、大した補強になっていなかった。屁のつっぱりレベル。どうせやるなら土建屋が使う足場用の鉄管なんかでビシッとやらないとダメだったね。

 とりあえずネットは撤収して、残った支柱は境界の印として残すことにした。支柱を片付けるのが面倒だからではないよ。

 話は変わって、手遅れだろうと思って諦めていたが、落花生を抜いてみたら実が付いていた。

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 茹でて食べたら美味かった。こういう、有機物が多いというか雑草だらけの畑は、種を植えて芽が出るまで、芽が出てしばらくは難しいが、ある程度大きくなってしまうと逞しい。そこまでどうやってもっていくか。それは各農家のノウハウになっている。教えてくれる人もいるし、門外不出にしている人もいる。代表も門外不出にする(笑)。

セローのエンジンオイル交換からホンダとヤマハの違いを思う

 そろそろYAMAHAセローの走行距離が1,000kmになるので、エンジンオイルを交換することにした。今の車やバイクは、新車の時大昔みたいに加工残りの金属片がゴロゴロ出てくるようなことは少なくなったから、このままエンジンオイルの限界まで使っても致命的な問題が出るようなことはないんだが、用心に越したことはないからね。

 セローのエンジンオイルのドレンはこんなところに隠れている。

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 山道なども走れるバイクだから、エンジンが石や木などにぶつかったときにエンジンが割れてしまわないように、下の部分がアルミのプレートでガードされていて、一般的にこのプレートを『エンジンガード』と呼ぶが、その裏側だ。ちなみに、セロー(SEROW)というのはカモシカのことである。
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川内村で。

 川内村に行ってきた。どうしてもやっておかなければならないことがいくつかあって。

 ひとつは、薪ストーブの焚口のドアのガスケットを新しくすること。ガスケットはガラス繊維を編んだ紐で、耐火セメントでくっつけてあるんだが、もう22年も使っているもんだから、セメントまで燃え尽きボロボロになってしまった。

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  薪を焚くとヒューヒューと音を立てて大量の空気が入ってしまい燃えるのが早い。不経済でしょうがない。だから本格的に寒くなる前に修理しておく必要があった。他のところのガスケットにしてもようやく付いているような状態だし、本体の方にも相当ダメージが見られるので、本当は新しいストーブに買い替えたかったんだが、時間が無くて間に合わなかった。とりあえず応急的な処置をしてこの冬まで使い続けることにしたわけ。

 こんな感じ。
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